揭秘:为什么鸦片会在晚清泛滥成灾

中国历史上关于鸦片的记载,最早可以追溯到唐朝,当时它只是被作为一种观赏性植物从阿拉伯人那里引进并栽培;到了宋朝,人们才逐渐摸索出它的药用价值,可主治痢疾、咳嗽等,并认识到这是一味猛药,使用时需要多加小心;一直到明朝中叶之前,基本上都不存在吃鸦片上瘾的群体。

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那么究竟是什么原因导致中国人在极短时间内就迷恋上鸦片的呢?难道这玩意儿真的有无穷的法力吗?为何一向嗜好鸦片的印度人以及后来迷上鸦片的北美人没有继续迷恋这玩意儿?为什么鸦片唯独给中国人带来了巨大的灾难?小编认为主要有两个方面的因素:一个是外来因素的影响;另一个则是自身的原因。

曾有人说过,在世界现代化的进程中,整个世界可以分为三个区域,分别是:核心区、半边缘地区和边缘地区。边缘地区被无偿地剥夺,用于服务核心区。所以说按照这个理论来划分的话,近代的中国自然就是边缘地区。

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当时,在中国尚不知地球是圆的还是方的情况下,就被稀里糊涂地拖进了第一次真正的全球化进程中。无数的西方探险者先后来到了中国的土地上,一开始他们用香料和白银换取中国的丝绸、瓷器以及茶叶。不过相对于他们对中国商品的旺盛需求来说,中国人对他们进口的商品除了钟表以及呢绒等少数物品外,其余的则完全没兴趣。在很长一段时间内,中国人只对他们的一样东西感兴趣,那便是白银。有专家统计,从明末到19世纪上半期,世界白银产量的三分之一全部都流入了中国,从而造成了欧洲多地出现银荒。

与此同时,精明的欧洲人发现中国人对鸦片的需求越来越大,甚至在很多地方都成为了硬通货,这让他们很是兴奋。于是他们就先把商品出口到印度,换取大量的鸦片,然后再卖给中国,再从中国购买瓷器、丝绸以及茶叶等。后来随着走私和进口到中国的鸦片数量越来越大,传统的商品已经远远不足以支付鸦片款,只能支付白银,于是中国的白银开始出现了倒流。很显然,这当中受益者是欧洲人,而受害者则是中国人。这就是被马克思称之为邪恶的三角贸易。

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说完外来因素之外,我们再来看看自己身上的问题。

首先,18世纪之后,中国人口增长迅猛,生存压力增大,再加上经常性的战乱,大家的安全感都大幅下降,厌世的情绪逐渐增加,于是很多人就采取了消极了态度,吸食鸦片就是其中的一种主要方式。

其次,清廷的无能也是一个不可忽视的因素。当时的清朝军队,别说是大规模的作战,就连一些小小的走私船队都对付不了。那时的中国还没有海军,他们的装备依旧以冷兵器为主,更别说所谓的现代化战术和战略思想,所以说他们怎能与后来入侵的英国海军相抗衡?

最后,中国是一个世俗化国家,大家的行为举止多是靠自我、家庭的约束,但这种约束仅停留在道德层次上。在清朝,很多人认为吸食鸦片只是一种纯粹的个人行为,它是否有违道德常会引起大家的争论。所以说这种约束也是十分松散的。

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除此之外,在后来的禁烟活动中,还有一些官僚甚至提出“中国人的鸦片战”这样的主张,也就是中国人以自己种植和生产的鸦片来对抗外国的鸦片。估计他们自己都没想到,此举不但没有起到任何的效果,反而导致了鸦片的进一步泛滥。一方面鸦片种到哪里,新的瘾君子就扩展到哪里,因为鸦片的种植者往往都顺利成章地成为吸食者;另一方面,本就非常宝贵的耕地在种植了罂粟之后,导致粮食供应更加紧张,再加上灾荒和社会动乱,大家更是陷入了痛苦和绝望之中。

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于是清廷陷入了一个怪圈:禁止种植吧,不但税收减少了,而且还会鼓励进口和走私;不禁吧,那些之前颁布的禁烟法令只能是流于表面。最后他们只能是采取明禁暗放的政策,任凭鸦片泛滥。一直到新中国成立之后,鸦片这个魔鬼才逐渐退出了中国历史上的舞台。

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